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Astronoma desde tu ventana: los planetas visibles en mayo
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Astronoma desde tu ventana: los planetas visibles en mayo


Desde nuestras ventanas hacia el oeste, este fin de semana se puede ver a Venus muy brillante despus del atardecer. Antes del amanecer, hacia el este, estn Jpiter, Saturno y Marte bien alineados sobre la eclptica


Venus reflejado sobre el mar
B. Inaglory

El astrnomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenmenos ms espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigacin, aventuras astronmicas y novedades cientficas sobre el Universo analizadas en profundidad.

Desde nuestras ventanas hacia el oeste, este fin de semana se puede ver a Venus muy brillante despus del atardecer. Antes del amanecer, hacia el este, estn Jpiter, Saturno y Marte bien alineados sobre la eclptica.

Conexin csmica

Mientras seguimos atrincherados en nuestros hogares debido a la pandemia, podemos recordar nuestra conexin csmica siguiendo los movimientos de los planetas por los retazos de cielo que nos dejan ver nuestras ventanas, balcones o patios. Alcemos pues durante un rato la vista de las pantallas, sobre las que tanto tiempo pasamos, para echar un vistazo al firmamento, donde, aunque de manera discreta, siempre suceden bellos acontecimientos.

Posici
Posicin de Venus tras el atardecer

Este fin de semana podremos ver a Venus, tras el crepsculo, por el oeste. Debido a que es un planeta que orbita prximo al Sol, una vez oscurecido el cielo, vemos a Venus seguir de cerca el mismo camino que traza el astro rey en el firmamento segn se acuesta. Ambos recorren el cielo siguiendo la eclptica, esa lnea imaginaria sobre la que se sitan los objetos del sistema solar y que atraviesa las constelaciones del zodaco trazadas por antiguas civilizaciones. El nombre de esta lnea, eclptica, hace alusin a que los eclipses siempre se producen sobre ella.

Venus en Tauro

Miremos por nuestra ventana hacia el oeste a eso de las 22h (hora peninsular). Venus se encuentra ahora en la constelacin de Tauro. Ms abajo, muy cerca del horizonte que todava conserva algo de la claridad del crepsculo, podemos ver a la rojiza Aldebarn que marca uno de los ojos del bvido mitolgico. A la izquierda de Venus, en la parte superior de Orin, podemos apreciar cmo Betelgeuse ya ha recobrado buena parte del brillo que haba perdido hace unas semanas.

Venus orbita a una distancia de unos 108 millones de kilmetros del Sol, mientras que la Tierra lo hace a unos 150 millones de kilmetros. Esta diferencia en la distancia al Sol, y la espesa capa de nubes que lo cubren causando un efecto invernadero extremo, hacen que la superficie de Venus sea un autntico infierno. En su paisaje, completamente yermo, las llanuras calcinadas se alternan con mesetas y volcanes; la temperatura reinante, que alcanza los 465 grados Celsius, es suficiente para hacer fundir el estao y el plomo.

Venus gira en el sentido contrario que los otros planetas del sistema solar; por eso all el Sol se vera salir por el oeste y ponerse por el este. Adems, la rotacin de Venus es muy lenta: un da de Venus dura 243 das terrestres. Sin embargo, los vientos de la atmsfera venusiana son huracanados y las nubes corren muy rpidamente en el cielo del planeta.

Venus es ahora el astro ms brillante del cielo nocturno (tras la Luna): su magnitud aparente alcanza un valor de -4,8. Este altsimo brillo se debe a dos factores. En primer lugar, Venus se encuentra ahora muy cercano de la Tierra, a tan solo unos 65 millones de kilmetros de distancia. En segundo lugar, el disco de Venus refleja el 70 por ciento de la luz que recibe del Sol. Esto se expresa diciendo que su albedo es un 70%, un valor que es casi el doble del valor del albedo medio de la Tierra (38 %).

Jpiter, Saturno y Marte

Si puede usted echar un vistazo al cielo antes del amanecer, asmese hacia el sudeste a eso de las 6h30m (hora peninsular), para ver un tro planetario excepcional: Jpiter, Saturno y Marte, por orden de elevacin decreciente y moviendo la mirada del sur al sudeste. Los tres planetas estn muy prximos entre s (aparentemente) siguiendo la lnea de la eclptica. Sus magnitudes son -2,3, 0,6 y 0,4, siendo Jpiter el ms brillante y Saturno el de menor brillo.

La Luna se encuentra en el cuarto creciente, fase por la que pas exactamente el 30 de abril a las 20h 38m. La podemos ver bien alta tras la puesta de sol, siguiendo su camino hacia poniente, por cuyo horizonte se esconde a eso de las 4h de la madrugada.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronmico Nacional (Instituto Geogrfico Nacional) y acadmico de la Real Academia de Doctores de Espaa.

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